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¿Qué son las castañas chinas: cómo cultivar castaños chinos?

¿Qué son las castañas chinas: cómo cultivar castaños chinos?


Los castaños chinos pueden parecer exóticos, pero la especie es un cultivo arbóreo emergente en América del Norte. Muchos jardineros que cultivan castañas chinas lo hacen por las nueces nutritivas y bajas en grasa, pero el árbol en sí es lo suficientemente atractivo como para ser ornamental. Siga leyendo para aprender a cultivar castaños chinos.

¿Qué son las castañas chinas?

Si planta un castaño chino, sus vecinos probablemente le harán la pregunta inevitable: "¿Qué son las castañas chinas?". Una respuesta completa incluye tanto el árbol de ese nombre como la nuez de ese árbol.

Castaños chinos (Castanea mollissima) son árboles de altura media con ramas extendidas. Las hojas son brillantes y de color verde oscuro. El árbol produce frutos secos deliciosos y comestibles llamados castañas o castañas chinas.

Las castañas crecen en los árboles dentro de las fresas puntiagudas, cada una de aproximadamente una pulgada (2,5 cm) de diámetro. Cuando las nueces están maduras, las fresas caen de los árboles y se abren en el suelo. Cada fresa contiene al menos una y, a veces, hasta tres nueces de color marrón brillante.

Castañas chinas vs americanas

Castañas americanasCastanea dentata) alguna vez crecieron en vastos bosques en la mitad oriental del país, pero fueron prácticamente aniquilados por una enfermedad llamada tizón del castaño hace varias décadas. Los castaños chinos son particularmente atractivos porque existen variedades resistentes al tizón.

De lo contrario, las diferencias son leves. Las hojas de las castañas americanas son más estrechas y las nueces un poco más pequeñas que las castañas chinas. Los castaños americanos son más erguidos, mientras que el castaño chino es más ancho y se extiende más.

Cómo cultivar castañas chinas

Si está interesado en cultivar castañas chinas, comience con un suelo arcilloso y bien drenado. Nunca intente cultivar un castaño chino en suelos arcillosos pesados ​​o suelos mal drenados, ya que esto promoverá la pudrición de la raíz por Phytophthora que devasta la especie.

Opte por un suelo que sea ligeramente ácido, con un pH de 5,5 a 6,5. Si vive en un clima frío, no plante el árbol en una bolsa helada, ya que esto puede dañar los cogollos en primavera y reducir la cosecha. En su lugar, elija un sitio de cultivo con buena circulación de aire.

Aunque los castaños chinos se vuelven tolerantes a la sequía a medida que se establecen sus sistemas de raíces, debe proporcionar abundante agua si desea que el árbol crezca bien y produzca nueces. Si los árboles sufren estrés hídrico, las nueces serán más pequeñas y menos.

Usos de la castaña china

Las castañas son una excelente fuente de almidón saludable. Se marca cada nuez con un cuchillo, luego se asa o se hierve. Cuando las nueces estén cocidas, retire la cáscara correosa y la capa de semilla. La nuez interior, con carne de color dorado pálido, es deliciosa.

Puede usar castañas en el relleno de aves, echarlas en sopas o comerlas en ensaladas. También se pueden moler hasta obtener una harina deliciosa y saludable y usarse para hacer panqueques, muffins u otros panes.


Cultivo de agrosilvicultura de castañas en Nueva Inglaterra

¿Qué es la agrosilvicultura?

La agrosilvicultura es un sistema de combinación de cultivos perennes para obtener múltiples beneficios y rendimientos dentro de un área. Al integrar cultivos que se apoyan mutuamente y usan el espacio de manera eficiente, los beneficios para la granja y la resiliencia de la granja aumentan. Hay varias estrategias en el léxico agroforestal: silvopastoreo - pastoreo de ganado dentro de cultivos arbóreos cultivos en callejones - hileras alternas de árboles perennes y / o arbustos con anuales, herbáceas perennes, o incluso un vivero y producción de amortiguamiento ribereño - donde los cultivos adecuados para las condiciones de los arroyos son cultivado tanto para el rendimiento agrícola como para el valor de conservación. Otras estrategias incluyen cortavientos, setos y cultivos forestales. Pero cualquiera que sea la estrategia, una distinción clave entre la agrosilvicultura y otros tipos de sistemas agrícolas y forestales es que son intencionales, intensivos, interactivos e integrados.

Un campo agrícola a orillas del río recién labrado listo para ser transformado en un sistema agroforestal de castaños.

Castañas de río grande: Un proyecto agroforestal de castañas para la alimentación, la salud del suelo, la demostración y la resiliencia regional.

El año pasado, Jono Neiger de RDG firmó un contrato de arrendamiento por un terreno a lo largo del río Connecticut en Sunderland, MA y se puso a trabajar plantando siete acres de castañas. Eligió variedades de castañas chinas e híbridos chinos resistentes al tizón. Estas variedades son de crecimiento rápido y producen frutos secos a partir de los años tres a cinco. Este proyecto, denominado Big River Chestnuts, será una demostración de un sistema agroforestal integrado de castaños que, debido a su ubicación junto al río, también tiene un valor de amortiguación ribereño productivo. Los próximos pasos de pastoreo de ganado y / o cultivos en callejones con frutos pequeños aún se encuentran en la fase de planificación. Jono espera tener estas piezas en su lugar el próximo año a medida que los castaños se establezcan más.

Jono Neiger ofrece un recorrido por Big River Chestnuts.

Big River Chestnuts es parte de un esfuerzo más amplio para desarrollar una industria de la castaña en el noreste, demostrando a los agricultores y propietarios las mejores prácticas en torno al establecimiento, cuidado y cosecha. Hay numerosas castañas chinas que crecen y producen en el noreste a partir de varios esfuerzos durante los últimos 30 años, incluida la granja Sunset de Amherst y la estación experimental de agricultura de Connecticut en New Haven. A medida que los nuevos cultivos en Big River comiencen a producir, habrá oportunidades para ampliar el procesamiento, la distribución y la incorporación de castañas al sistema alimentario regional.

Visita al bosque de castaños de la CT Ag Experiment Station.

Conexiones culturales

Las castañas se cultivan y consumen ampliamente en Asia, Europa del Este y el Mediterráneo, donde las conexiones culturales con la castaña están marcadas por festivales gastronómicos, platos regionales y celebraciones de temporada. Por el contrario, EE. UU. Produce menos del 1% de la producción mundial de castañas y no se realiza un seguimiento de los datos de consumo separados para EE. UU. Pero la castaña (principalmente Castanea dentata) Alguna vez fue una presencia definitoria en el paisaje de América del Norte, constituyendo casi una cuarta parte de las maderas duras de las Montañas Apalaches. Hasta la plaga de principios de la década de 1900, el fruto del castaño era un alimento básico de muchas dietas de los nativos americanos y la madera de castaño era un material de construcción principal en graneros y casas al este del Mississippi. Hoy en día, se cultivan alrededor de 2.500 acres de castañas en los EE. UU. Se ha estimado que necesitaríamos 10,000 acres para el consumo interno. La planificación regional de alimentos en el noreste (A New England Food Vision) ha estimado que para lograr el 66% de nuestros alimentos cultivados dentro de la región (actualmente es el 12%), necesitaremos 20,000 acres en la producción de árboles de nueces.

¿Por qué cultivar castañas?

  • Nutrición: Las castañas son más similares a un grano integral que la mayoría de las nueces, ya que son bajas en grasas y altas en carbohidratos. Las castañas son ricas en manganeso, vitamina C, vitamina B6 y cobre. La harina de castañas no contiene gluten y se puede incorporar fácilmente a los productos horneados.
  • Función del ecosistema: las castañas encajan bien en un sistema agroforestal diverso con cultivos ganaderos o en callejones. Sus raíces profundas estabilizan y mejoran los suelos y aumentan el secuestro de carbono.
  • Función económica: las castañas son una adición prometedora a la economía alimentaria regional que premia los cultivos alimentarios sanos y perennes.
Las castañas son deliciosas, versátiles y nutritivas.

Condiciones de crecimiento

Las castañas se pueden cultivar en las zonas 5 a 9. Los árboles pueden sobrevivir a mínimos promedio de -20 grados F y necesitan al menos 100 días sin heladas desde la floración hasta la cosecha. Prefieren pleno sol y suelos ácidos y bien drenados. Las castañas son resistentes y se adaptan a la sequía; pueden adaptarse a la mayoría de los lugares, siempre que no estén demasiado húmedos, con mucha agua subterránea alrededor de las raíces. Son una buena opción para la agricultura en las laderas o donde se está llevando a cabo la restauración de tierras agrícolas degradadas.

Mirando hacia el futuro

Durante los próximos años, nuestro objetivo es aumentar la superficie cultivada en la producción de castañas, idealmente en sistemas agroforestales de uso mixto. Desarrollaremos canales de procesamiento y distribución y estableceremos parcelas de prueba para comprender mejor qué variedades se adaptan mejor al clima del noreste y ser prometedores para un mayor rendimiento, tamaño de nuez, sabor, resistencia a las plagas y calidad de almacenamiento. Es un momento emocionante para desarrollar la agrosilvicultura del castaño. El interés en la comida local y saludable siempre está creciendo, al igual que el interés en las prácticas de agricultura regenerativa.

¡Asegúrese de consultar las actualizaciones sobre Big River Chestnuts, los desarrollos en otros proyectos de planificación agroforestal de RDG y los informes de las conferencias agroforestales de este año!

Actualización de noviembre de 2019: ¡Echa un vistazo a este artículo sobre Big River en Christian Science Monitor!

* El esfuerzo por cultivar castañas chinas es diferente al esfuerzo por recuperar la castaña americana. Son árboles diferentes (aunque hay híbridos y gran parte de la resistencia al tizón que se está generando en los estadounidenses proviene de las castañas chinas resistentes al tizón). Ambos son excelentes proyectos con diferentes objetivos.


Cultivo de castañas chinas: aprenda sobre los usos de la castaña china en el paisaje - jardín

Las castañas están cayendo, el otoño llama ...

Las verdaderas castañas están en el género Castanea, que en todo el mundo incluye solo ocho o nueve especies diferentes de árboles y arbustos de hoja caduca. Aquí en Mount Auburn crecemos Castañas chinas, Castenea mollissima. En octubre, puede encontrar frutas (nueces) curiosamente notables en el suelo debajo de estos árboles. El destacado plantador Michael Dirr en su Árboles y arbustos resistentes de Dirr Los describe acertadamente, "Las nueces comestibles se llevan de dos a tres juntas en una estructura espinosa no muy diferente de un mini-puercoespín". Como ocurre con todas las plantas, estas frutas fueron precedidas por sus flores fertilizadas con éxito. A mediados o finales de junio, cada árbol desarrolla flores masculinas y femeninas separadas. Las flores masculinas o estaminadas, ornamentalmente visibles, son de color amarillo pálido o crema, agrupadas cilíndricamente a lo largo de amentos erectos, de 3 a 8 pulgadas de largo. Estas flores masculinas son muy aromáticas, aunque muchos dicen que este olor es desagradable. Las flores femeninas separadas menos visibles que se encuentran en la base de algunos amentos masculinos pueden eventualmente producir la rebaba espinosa que cubre las nueces.

Las nueces son comestibles preciados y, con el tiempo, se han seleccionado e introducido cientos de variedades cultivadas de castañas chinas. Las nueces tienen poca proteína o grasa, y no contienen gluten, y son principalmente carbohidratos. Las castañas también se utilizan en la Medicina Tradicional China (MTC) para mejorar la circulación sanguínea, prevenir y mejorar la presión arterial alta, las enfermedades cardíacas y la osteoporosis, además de otros usos.

Las castañas se encuentran en el suelo

Se han caído del árbol

A medida que termina el verano y se acerca el otoño

No me queda nada ...

Los castaños chinos crecen cuarenta pies de alto y pueden ser igualmente anchos. Las hojas verdes brillantes alternas, de 3 a 6 pulgadas de largo, tienen un margen dentado, muchas de las cuales culminan con dientes en forma de cerdas. El color del otoño varía de amarillo a bronce claro, y las hojas pueden persistir en el árbol durante toda la temporada, al igual que algunos robles y hayas, todos relacionados dentro de la familia FAGACEAE, o haya.

... Se detuvo justo en las raíces del gran castaño donde estaba la madriguera de la marmota,

se congeló, y la cierva me miró por encima del hombro durante un largo momento, ...

Si bien no cultivamos otras especies de castañas, vale la pena mencionar otras dos especies muy similares. Castaña dulce, Castanea sativa es originaria del sur de Europa, Asia occidental y norte de África, y durante mucho tiempo ha sido un alimento básico de subsistencia. La evidencia de su cultivo se remonta a cuatro milenios. Fue plantado repetidamente en vastas áreas geográficas por Alejandro Magno (356-323 aC), así como por los romanos en la antigüedad. Hoy sigue siendo una exportación valiosa para Turquía, Italia, Grecia, Portugal y España. Muchos visitantes de Mount Auburn compran regularmente estas castañas a solo seis u ocho cuadras al oeste del cementerio Mount Auburn, en Mount Auburn Street en Watertown.

¡Oh castaño, gran florón de raíces!

¿Eres la hoja, la flor o el tronco? ...

Por supuesto, también debemos mencionar el Castaño americano, Castanea dentata, que alguna vez fue la reina de los árboles forestales del este de Estados Unidos, comprende hasta el 25 por ciento de los árboles del ecosistema de los Apalaches. A partir de 1904, cuando se observó por primera vez en el Zoológico del Bronx un devastador hongo causante de cancros específico del huésped, la virulencia se extendió rápidamente. En 1908 se mataron 1400 castaños en el Prospect Park de Brooklyn. Inevitablemente, este destructivo hongo asiático, Cryphonectria parasitica, (anteriormente Endothia parasitica), cruzó las fronteras estatales hacia Nueva Jersey, Delaware, Maryland, Virginia y hacia el sur hasta Alabama, Mississippi y Arkansas, además de todos los estados de Nueva Inglaterra. Susan Freinkel en Castaño americano: la vida, la muerte y el renacimiento de un árbol perfecto relata esta asombrosa pérdida, así como la larga y variada investigación, reproducción, controles biológicos y biotecnología utilizados para tratar de traer una especie al borde de la extinción. Freinkel relata la magnitud acumulada de la plaga: “En total, se estima que la plaga mató entre tres y cuatro mil millones de árboles. De tres a cuatro mil millones. Árboles suficientes para llenar nueve millones de acres. Árboles suficientes para cubrir el Parque Nacional Yellowstone mil ochocientas veces. Suficientes árboles para dar dos a cada persona del planeta en ese momento ".

Con tizón castaño, mi corona cenicienta

El Castaño chino, Castenea mollissimay otras especies de castaños asiáticos que evolucionan con el tiempo en coexistencia con este tizón fúngico tienen un alto grado de resistencia y sufren un daño mínimo cuando se exponen. Aquí la tragedia de nuestro árbol encuentra un rayo de esperanza. Al crear un árbol híbrido a partir del cruce de un castaño americano escaso superviviente con un castaño chino, la descendencia resultante comprenderá una progenie de aproximadamente 50/50. Al cruzar este híbrido una vez más con otro castaño americano, y luego cruzar esa progenie de nuevo con otro castaño americano, y así sucesivamente, este proceso se conoce como retrocruzamiento. El retrocruzamiento a una generación de progenie con castaño americano de 15/16, podría haber introducido la resistencia suficiente del castaño chino. También se ha realizado un trabajo considerable utilizando bioingeniería genética con el objetivo de insertar genes resistentes en las castañas americanas. La esperanza de introducir un cercano a resistente Castaño americano, Castanea dentata aparece ante nosotros. Por supuesto, solo el tiempo lo dirá, pero Freinkel cita al veterano investigador de la castaña Dennis Fulbright: "Sería como recibir un regalo del cielo". En su próxima visita a Mount Auburn busque nuestro Castaño chino, Castenea mollissima en Hibiscus Path, Gladiolus Path y Cowslip Path.

Veo de nuevo, como ve uno en visión,

Las flores y las abejas

Y escucha las voces de los niños gritar y llamar


Cosecha de castañas

Para bien o para mal, las castañas vienen dentro de rebabas espinosas, cada una del tamaño más o menos de una pelota de tenis (según la variedad y las condiciones de cultivo) y albergan de una a tres nueces. La parte "para mejor" es que esas rebabas espinosas suelen mantener a raya a las ardillas. La parte "para peor" es que los humanos también tenemos que lidiar con las rebabas.

Cuando las castañas están maduras, las rebabas caen al suelo, las nueces adentro o se abren para soltar las nueces y luego se caen. De cualquier manera, terminas con el suelo lleno de rebabas espinosas, por lo que los zapatos son imprescindibles para caminar bajo castaños. Las ardillas recolectan nueces que se han liberado de las rebabas, por lo que recojo nueces maduras y rebabas caídas y completas del suelo todos los días o dos. Ayudo a las cosas quitando las rebabas sueltas de las ramas con un palo o sacudiendo ramas enteras. ¡No te quedes debajo de las extremidades temblorosas o serás golpeado por orbes espinosos! Las rebabas caídas sin abrir madurarán y se abrirán a temperaturas frescas con alta humedad. Después de quitar las nueces, puede usar las rebabas como mantillo en áreas donde desee disuadir a las ardillas, mapaches y otras plagas de patas tiernas.


El árbol misterioso en Old Madison Pike es un castaño chino

El castaño chino atrae la vida silvestre. (Foto cortesía de Harvey Cotten)

Estimado Harvey:

Hace aproximadamente una semana, noté tres árboles grandes que crecían a lo largo de Old Madison Pike. He pasado por allí muchas veces antes, pero nunca antes había notado estos árboles en flor. Aparentemente, emiten una fragancia poco agradable, pero el grupo de flores es interesante y la apariencia general de los árboles es sorprendente mientras florecen. De mi infancia, parece recordar algo similar llamado árbol de lluvia dorado, así que ¿puedes identificar las fotos adjuntas como si fueran de un árbol de lluvia, o hay alguna otra identificación para ellas? - John R.

Gracias por la fotografía. Siempre ayuda a tratar de descifrar qué puede ser una planta, especialmente cuando alguien tiene una idea de lo que cree que podría ser. En este caso no has visto un árbol de lluvia dorado (las flores del árbol de lluvia son realmente amarillas) sino un castaño chino (Castanea mollissima kas-TA-neh ah mol-LIS-i-ma), un árbol que ha ganado en importancia desde el devastador declive de nuestro castaño americano (Castanea dentata).

El castaño chino llegó por primera vez a Estados Unidos a mediados del siglo XIX, cuando se traían tantas plantas de Europa a medida que nuestro país se expandía. Es un árbol fácil de cultivar, siendo bastante indulgente con el tipo de suelo que tolerará (un buen drenaje es el factor más importante) sin problemas reales de plagas o enfermedades. Es por esta razón que vemos más castañas chinas hoy en día, ya que es levemente susceptible al tizón de la castaña que destruyó nuestra castaña americana.

Estos árboles crecen bastante rápido alcanzando una altura de 40 a 50 pies de altura con una extensión igual. Los árboles tienden a no tener un líder central fuerte y se vuelven muy amplios a medida que crecen. Las flores son de color amarillo pálido a blanco cremoso y, sí, tienen un olor desagradable. Después de que las flores son polinizadas, se forman las cápsulas de frutas que pueden ser bastante intimidantes cuando se ven por primera vez. Estas cápsulas tienen un tamaño de aproximadamente 3 pulgadas y están cubiertas con espinas espinosas. Se abren en el otoño del año, exponiendo de una a cuatro nueces en el interior. A la vida silvestre le encantan estas sabrosas nueces y la mayoría de las plantaciones de castañas chinas en la actualidad son para parcelas de alimentos de vida silvestre.

Si bien se han plantado algunos árboles en el paisaje de la casa, la naturaleza muy amplia del árbol hace que sea difícil encajar en un paisaje residencial y la basura de las nueces puede ser un peligro en el césped, especialmente si camina descalzo por el jardín. . Sin embargo, si necesita un árbol para la vida silvestre y tiene espacio para cultivarlos, las castañas chinas son una buena opción. Además, han sido integrales en el intento de generar resistencia a las enfermedades en los árboles de castaño americano supervivientes para que este magnífico espécimen pueda reintroducirse en nuestros paisajes.

El castaño americano fue una vez el rey de los bosques orientales que crecen desde Maine hasta Michigan y luego al sur hasta Alabama y Mississippi. He visto fotografías de la década de 1800 de castaños que se elevan sobre todos los demás en el bosque, eran realmente las secuoyas gigantes de la mitad oriental del país. Estos árboles eran apreciados por su madera y se cortaron en gran medida en toda su área de distribución nativa.

A principios de la década de 1900, se introdujo un tizón (hongo de la corteza) desde Asia a Nueva York y durante los siguientes 30 a 40 años se extendió incontrolablemente por su área de distribución nativa matando rodales enteros de árboles. A menudo se pueden encontrar viejos tocones de castaño americano en el bosque con brotes que crecen, pero parece ser solo cuestión de tiempo antes de que la plaga desfigure el árbol. El otro día vi un castaño americano que crecía en la base de la montaña Monte Sano que tenía unos 20 pies de altura; con suerte, puede esquivar la plaga durante varios años más.

Hay varios híbridos en el mercado hoy que son el resultado del cruce de la castaña china, la castaña japonesa (Castanea crenata) y viejos castaños americanos supervivientes en un esfuerzo por mejorar la resistencia a las enfermedades en las especies nativas de mayor crecimiento. El híbrido más popular se conoce como el híbrido Dunstan, que lleva el nombre del Dr. Robert Dunstan de Carolina del Norte. Hace varios años, el Jardín Botánico de Huntsville recibió algunos híbridos Dunstan de Chestnut Hill Nursery de Florida para plantar en nuestras colecciones. Los árboles aún son jóvenes, por lo que pasarán algunos años antes de que podamos apreciar su tamaño y estatura en el paisaje. La American Chestnut Foundation es una organización muy activa que promueve activamente la cría, conservación y reintroducción de castañas en todo el país, y su sitio web está lleno de información valiosa.

Gracias por tu pregunta, John. Espero que esto ayude a resolver su misterio mientras le presenta un árbol que es un vívido recordatorio de lo que una vez crecía en nuestros bosques y los efectos nocivos de una enfermedad que se propagó sin cesar.


Ver el vídeo: EL CULTIVO DE LA CASTAÑA